Buchcover: Die Schweiz in Verruf © Friends of the Earth
Diverse Shell-Gesellschaften in der Schweiz und in Luxemburg © Friends of the Eartz
Diverse Shell-Gesellschaften in der Schweiz und in Luxemburg © Friends of the Earth

Shell entzieht Milliarden über CH-Steuerparadies

Red. / 25. Mai 2014 - Der Erdölkonzern verschiebt Gewinne an Töchter in der Schweiz zum Nachteil auch von Entwicklungsländern. Ein neues Buch klagt an.

Mit kriminellen Straftaten im Ausland haben Schweizer Grossbanken dem Image der Schweiz geschadet. Schuldeingeständnis und Milliardenbussen zementieren den Ruf der Schweiz, ein Staat zu sein, der es versteht, Rosinen zu picken und auf dem Buckel anderer Staaten fett zu werden. Eine «Weissgeldstrategie» soll den Bankenplatz zum Saubermann wandeln.

Bereits aber riskiert die «neutrale und solidarische» Schweiz ein mindestens so grosser Image-Schaden. Unsere Gesetze erlauben es internationalen Rohstoffkonzernen, mit Briefkastenfirmen und Steuersitzen in der Schweiz Milliarden am Fiskus ihrer Produktionsorte vorbei zu schmuggeln. Was Luxemburg macht (Infosperber am 22.5.2014: «EU stellt Luxemburg an den Pranger»), macht die Schweiz in mindestens so grossem Stil.

Laut einer Londoner Studie entzieht der Rohstoffhandelsplatz Schweiz den ärmsten Ländern Kapital in Milliarden-Höhe (Infosperber am 8.2.2014: «Rohstoff-Steueroase Schweiz blutet arme Länder aus»). Infosperber hat beschrieben, auf welche Weise Konzerne ihr Geld in Steueroasen verschieben (17.2.2013).

Jetzt gerät Shell in den Fokus

Die gemeinnützige Organisation «Somo» (Centre for Research on Multinational Companies) mit Sitz in den Niederlanden sowie «Friends of the Earth» Europa decken auf, wie der Erdölkonzern die Schweiz nutzt, um Milliardeneinnahmen in den Förderländern nicht zu versteuern. Der soeben veröffentlichte Report «The Swiss Connection – The Role of Switzerland in Shell's Corporate Structure and Tax Planning» beschreibt den Mechanismus der Steuer-Vermeidung im Detail und welche Rolle die Schweizer Shell-Tochergesellschaften dabei spielen.

Nach der Lektüre erstaunt nicht mehr, weshalb Rohstofffirmen ihre Sitze und etliche Tochtergesellschaften in der Schweiz eröffnen, obwohl es in der Schweiz keine Rohstoffe auszubeuten gibt. All diese Firmen schaffen nur wenige Arbeitsplätze, bringen der Schweiz aber einige Steuergelder. Ein Vielfaches davon wäre eigentlich in den Produktionsländern geschuldet.

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Das Forschungszentrum «Somo» hat sich in einer soeben publizierten Grafik auch kritisch mit dem Steuerparadies der Niederlande befasst. «Atemberaubende vier Milliarden Euro werden jährlich durch 12‘000 Briefkastenfirmen durch die Niederlande geschleust, auf die kaum Steuern bezahlt werden.» («The dark side of the Netherlands», 19.5.2014)

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So stellt «Somo» das Buch vor:

SHOW US YOUR TAX SHELL

There is not one drop of oil coming out of the Swiss mountains, but still Royal Dutch Shell has eight subsidiaries in Switzerland. Between 2001 and 2005 the Dutch-British oil multinational set up a range of subsidiaries in the country, although these entities are not involved in any productive activities, finds a new report released today. The Centre for Research on Multinational Companies (SOMO) and Friends of the Earth Europe report concludes that Shell uses Switzerland mainly for ‘tax planning purposes’. Shell’s presence in Switzerland potentially allows the company to avoid paying a significant amount of taxes where its actual economic activities take place, including in developing countries.

Leader in transparency

Shell claims to be a leader in tax transparency. SOMO and Friends of the Earth Europe however found that there is no transparency on the taxes that Shell pays in Switzerland, nor does Switzerland require that company accounts are made available on public record. In response to the findings in the report, Shell did not provide any specific information about their tax payments in Switzerland, nor were any specific questions on their business activities in that country answered.

Fair tax

«Despite Shell's claims to operate transparently there is still no public information about its activities in Switzerland and other tax havens. This makes it impossible to establish whether Shell pays its fair share of tax», states SOMO-researcher Mark van Dorp. SOMO and Friends of the Earth Europe call on Shell to give full disclosure of its financial data including tax payments in all countries where Shell is present. This is in anticipation of EU legislation obliging companies to provide so-called ‘country–by-country’ reporting as of January 1st 2016.

«Our research shows a major multinational company with billions of dollars of revenue from operations in developing countries operating secretively in Switzerland with little apparent purpose other than to move revenue away from jurisdictions where it would be taxed. With billions being lost from government budgets every year due to tax avoidance it’s urgent that Shell and other oil companies make public all their accounts, all their payments to governments and stop avoiding tax», said Paul de Clerk of Friends of the Earth Europe.

Secrecy

At least since 2001, Shell may have been using Switzerland for tax purposes. In 2005 for example, the company shifted ownership of its brands and trademarks to a Swiss-based subsidiary, Shell Brands International AG. This company is registered in the canton of Zug, a very popular location for multinational corporations.

Shell benefits here from particularly low income tax rates for foreign companies, from the country’s extensive network of double taxation treaties and from Switzerland's secrecy regulations.

SOMO and Friends of the Earth Europe were not able to obtain information on the amount of taxes paid in Switzerland and therefore could not calculate the amounts potentially avoided in countries where the actual production takes place, including developing countries. These countries often depend on foreign aid and dearly need the tax revenues to provide citizens with basic services like education and health care.

The findings of this report support the call by the Tax Justice Network Netherlands earlier this week for Shell to be truly transparent about their tax payments to governments.

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Themenbezogene Interessen (-bindung) der Autorin/des Autors

Keine

Weiterführende Informationen

Shell im Schweizer Grenzverkehr (auf Infosperber)
Shell sponsert die ETH (auf Infosperber)
Der vollständige Report «The Swiss Connection» vom 20.5.2014 (22 Seiten)

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4 Meinungen

Jawohl! Das nenne ich auch Hehlerei und ich staune immer, wie wenig unsere Politiker (und natürlich viele Schweizer) sich diesen Vorwurf gefallen lassen.
Eduard Baumann, am 25. Mai 2014 um 11:49 Uhr
Das ist alles längstens bekannt und war auch Grund für Interventionen der EU (auch bekannt unter dem Stichwort Steuerstreit, wobei der Begriff später auch für ganz viele andere Streitigkeiten wegen der schweizerischen Steuerpraxis verwendet wurde).

Die Funktionsweise wird z.B. hier erklärt:
http://www.swissfinancialyard.ch/de/firmengruendung/firmengruendung-schweiz/steuersystem-schweiz/

Das NZZ-Dossier wird seit vier Jahren nicht mehr aktualisiert:
http://www.nzz.ch/aktuell/startseite/steuerstreit-mit-der-eu-2.17329
Jan Muschg, am 25. Mai 2014 um 14:36 Uhr
@Bregy: Kommt darauf an, wie man «Diebe» definiert. Der Begriff lässt eine Gesetzeswidrigkeit vermuten, aber die Holding- und Domizilbesteuerung ist von der Schweiz so eingerichtet worden, damit die Unternehmen ihren Sitz hierher verlegen oder hier begründen. Die ganze Konstruktion erinnert ans Bankgeheimnis: Alles wissen, wozu es dient, und alle tun erstaunt, wenn man plötzlich deshalb ein Problem hat. Mal sehen, ob diesen Steuerpraktiken das gleiche Schicksal droht wie dem Bankgeheimnis. Vielleicht könnte uns Alt-BR Merz eine Einschätzung geben?

http://www.srf.ch/player/tv/10vor10/video/bundesrat-merz-steht-zu-bankgeheimnis?id=90171d7f-5f21-4c18-b153-4b2ea309f6fa
Jan Muschg, am 25. Mai 2014 um 14:49 Uhr
Das Referat würde mich interessieren, aber nach 3' Einleitung habe ich aufgegeben :)
Jan Muschg, am 25. Mai 2014 um 15:19 Uhr

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