Medikamente können Leben retten – die Pharmafirmen setzen die Preise so hoch wie möglich an. © arte

Medikamente können Leben retten – die Pharmafirmen setzen die Preise so hoch wie möglich an.

Big Pharma – Profite zu jedem Preis

Monique Ryser / 08. Okt 2020 - Der Staat finanziert die Forschung, Pharmafirmen streichen die Gewinne ein und halten billige Medikamente bewusst zurück.

Der deutsch-französische TV-Sender arte hat mit dem Dokumentarfilm «Big Pharma – die Allmacht der Konzerne» die grossen Medikamentenproduzenten unter die Lupe genommen (auf YouTube abrufbar, in der Schweiz sind die Sendungen des deutsch-französischen Senders online gesperrt).

Eines der Beispiele betrifft direkt die Schweiz: Es geht um die Altersblindheit und die Medikamente Avastin und Lucentis. Avastin ist eigentlich ein Krebsmedikament, bei dem aber festgestellt wurde, dass es sehr gut gegen Altersblindheit (Altersbedingte Makula-Degeneration AMD) wirkt (in der Schweiz war das bereits 2011 ein Thema, wie Infosperber berichtete). Nur: Das von Roche hergestellte Avastin wurde bei den Behörden nie als Mittel gegen AMD angemeldet, weil der Konzern das Medikament Lucentis mit dem gleichen Wirkstoff auf dem Markt hat. Und dieses ist sagenhafte 13-mal teurer als Avastin. Wie CH Media berichtete, lässt sich das die Krankenversicherung Helsana nicht mehr bieten: Helsana-Chef Daniel Schmutz gab bekannt, dass Avastin vergütet werde, auch wenn es gegen das Gesetz verstosse. «Wir sparen für unsere Kunden jährlich rund eine Million Franken», wird er zitiert. Auf die ganze Schweiz berechnet gäbe es ein Sparpotential von jährlich 80 Millionen Franken, wenn auf das teurere Lucentis verzichtet würde.

Konkurrenten spannen zusammen und helfen sich gegenseitig

Avastin und Lucentis sind noch in einem anderen Zusammenhang ein gutes Beispiel für die Macht der Konzerne: Beide Medikamente werden von Roche produziert. In den USA vertreibt Roche auch beide Produkte selber. Ausserhalb der USA ist aber der grosse Schweizer Konkurrent Novartis – der selber zu 33 Prozent an Roche beteiligt ist – für den Vertrieb von Lucentis zuständig. Zwei Konzerne, die eigentlich im Wettbewerb stehen sollten, arbeiten hier zusammen und sichern sich gegenseitig die Marktmacht. Allerdings beginnen sich nicht nur Versicherer, wie in der Schweiz, sondern auch staatliche Wettbewerbsbehörden zu wehren: In Frankreich wurden die beiden Schweizer Firmen mit 444 Millionen Franken gebüsst. In Italien ist eine ähnliche Klage hängig. Novartis und Roche haben in beiden Ländern Berufung eingereicht.

Öffentliche Forschungsgelder, private Profite

Marcia Angell, ehemalige Chefredaktorin des New England Journal of Medicine und heute Professorin an der Harvard Medical School, gibt sich im arte-Film desillusioniert: «Bei den Arzneimittelpreisen geht es längst nicht mehr darum, die Entwicklungskosten zu decken, sondern nur noch darum, so viel Gewinn wie möglich zu machen.» Als Beispiel wird das Medikament Kymriah genannt (Infosperber berichtete). Die Gentherapie gegen Leukämie kostet 320’000 Euro. Besonders störend, so Angell: Die Therapie wurde an der University of Pennsylvania mit öffentlichen Geldern erforscht. Novartis ist am Patent beteiligt und vertreibt die Therapie, die auch in der Schweiz und in Deutschland zugelassen ist. Der Hämatologe Jean-Paul Vernant räumt ein, dass die Gentherapie komplexe Verfahren erfordere und sehr aufwändig sei. «Das rechtfertigt aber nicht diesen überhöhten Preis. Wenn wir diese Therapie in öffentlichen Spitälern nachbauen würden, entstünden Kosten von höchstens 40’000 Euro», so der im Pariser Spital Pitié Salpêtrière praktizierende Arzt.

«Fast alle Innovationen kommen heutzutage aus öffentlicher Forschung», so Marcia Angell. Daraus entstünden oft Spin-offs, die dann von grossen Pharmafirmen übernommen würden. «Die Pharmafirmen lokalisieren sich auch örtlich rund um die Universitäten, damit sie nur die Strasse überqueren können, um ein Patent zu kaufen oder gleich die ganze Firma zu übernehmen», beschreibt es Marcia Angell.

«Wie kann ich ein Maximum verdienen»

Ein weiteres Problem: Die Staaten, in denen die grossen Pharmafirmen domiziliert sind, hätten oft kein Interesse, strengere Regeln durchzusetzen. Das sagt im Film die ehemalige Gesundheitsministerin von Frankreich, Marisol Touraine, heute Präsidentin der Hilfsorganisation Unitaid. «Die Pharmafirmen fragen sich nur noch: Wie kann ich ein Maximum verdienen.» So sei das Hepatitis-C-Medikament Sovaldi der Firma Gilead in den USA zu einem Einführungspreis von rund 80’000 Euro auf den Markt gekommen. In Europa, wo im Gegensatz zu den USA die Preise immerhin reguliert würden, koste es 42’000 Euro. Doch auch dieser Preis ist unbezahlbar für Menschen in ärmeren Ländern und ohne soziale Gesundheitssysteme. Marisol Touraine hat es mit Verhandlungen geschafft, ein Generikum herstellen zu lassen. Nun gibt es für Entwicklungsländer MyHep DVIR zum Preis von 80 US-Dollar. «Aber eben, nur in Entwicklungsländern», so Touraine. Das zeigt aber auch, zu welchem Preis man das Medikament auch noch herstellen könnte.

Tricksereien mit Pandemie

Ebenfalls von der Firma Gilead stammt das Medikament Remdesivir, das zurzeit gegen Covid-19 angewandt wird, jüngst auch an Präsident Trump. Wie unverfroren Gilead vorgeht, zeigt der zeitliche Verlauf der Markteinführung. Als erste Meldungen über eine eventuelle Wirkung eingingen, liess Gilead Remdesivir in 70 Ländern schützen, rapportieren die Journalisten der arte-Dokumentation. Da das Mittel aber als Ebola-Medikament entwickelt worden war und nur dafür eine Bewilligung vorlag, liess die Pharmafirma das Medikament als sogenannte «Orphan Drug» in den USA registrieren. «Orphan Drugs» sind Medikamente gegen seltene Krankheiten. Die Regulierungsbehörden gehen davon aus, dass damit wegen der Seltenheit der Krankheit nicht viel verdient werden kann und gewähren dafür neben einem auf 20 Jahre verlängerten Patentrecht noch eine siebenjährige Monopolstellung und Steuervorteile. Damit ein Medikament als «Orphan Drug» akzeptiert wird, muss die Zahl der Erkrankten in den USA unter 200’000 liegen. Gilead nutzte dies ganz zu Beginn der Pandemie und bekam den Status zuerkannt. Es brauchte dann die Proteste und den Druck der NGO Public Citizen, damit die US-Regulierungsbehörde Gilead den «Orphan Drug»-Status wieder entzog. «Es ist skandalös, dass Gilead das überhaupt versucht hat», empörten sich die Verantwortlichen von Public Citizen. Und sie gehen noch weiter: Nun bauen sie Druck auf, dass Gilead - im Falle der Wirksamkeit von Remdesivir - das Mittel für alle zugänglich und mit Lizenzen in grossem Mass verfügbar macht. Bei einer Pandemie und so viel Öffentlichkeit wie jetzt hat Public Citizen vielleicht auch Erfolg.

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7 Meinungen

Danke für diesen Artikel.
Warum ist dieses Video in der Schweiz nicht verfügbar?
Ist es zensuriert, wenn ja von wem?

Die Corona Krise wird benutzt, um immer mehr zu zensurieren.

Google hat angefangen in den USA Videos zu löschen die z.B. Die die Machenschaften von Bill Gates aufdecken, oder es werden Videos über alternative Medizin gelöscht und vieles mehr. Dabei entscheidet google was gelöscht wird und nicht eine Zensur Behörde.
Wenn man die Suchergebnisse von DuckDuckGo und Google vergleicht zu solchen Themen sieht man es sehr gut
Martin Anderson, am 08. Oktober 2020 um 12:44 Uhr
@Martin Anderson - aus Gründen des Urheberrechts sind nicht alle TV-Sendungen - sowohl bei arte, als auch anderen Anbietern - im Nachhinein online abrufbar. Im linearen Programm war der Film im Fernsehen selbstverständlich auch in der Schweiz zu sehen. Mit Zensur haben die verschiedenen Zugriffsrechte im online-replay nichts zu tun, vielmehr mit den Urheberrechten der Filme oder der TV-Station.
Monique Ryser, am 08. Oktober 2020 um 13:58 Uhr
Patente, Urheberrechte, Lizenzen auf alles was möglich ist.
Staatlich gut geschützt durch eben jene Gesetze bürgerlich neoliberaler Globalisten welche auf diese Einnahmen im gleichen Standort- Steuerwettbwerbe anheizen um die Einnahmen vor fiskalischen Belastungen befreien.
Auch wenn es auf Gesetzen basiert, die leider auch durch Lobbyisten ausgearbeitet wurden, muss man diese Einseitigkeit zu Lasten aller anderen Stakeholder nicht akzeptieren.
Uwe Borck, am 08. Oktober 2020 um 17:36 Uhr
PIG Pharma nutzt vor allem die Steuervorteile aus der sogenannten Lizenzbox (vulgo Patentbox). Nicht so wenige Lizenzen und Patente schützen vor Nachahmung, sondern schützen vor dem Steuer zahlen.
Auch ohne diese unseligen Subventionen für Lizenzen (ein Geschäftsmodell einer Kette betreiben dürfen, einen Markenamen benützen dürfen, Betriebssystem- oder SW-Lizenzen) und (Schein-)Patente würden Lizenzen u. Patente entwickelt werden.
Ludwig Pirkl, am 09. Oktober 2020 um 14:25 Uhr
'Profit um jeden Preis' ist der Neoliberalismus.
Wer verdient an diesen unsinnigen Tests - die Pharma.
Peter Herzog, am 09. Oktober 2020 um 18:51 Uhr
Der Preis von Avastin wurde eben wegen Patentablauf um ein paar Franken gekürzt. Natürlich erlaubt Swissmedic immer noch nicht, dass Avastin für die AMD angewendet wird. Folglich dürfen Kassen dieses Präparat in dieser Indikation auch nicht vergüten...

Der lange Arm der Pharma hat den «gesunden Menschenverstand» aus dem CH-Gesundheitswesen zu verbannen gewusst. Allerdings mit freundlicher Mithilfe der damaligen Bundesräte und etlicher Parlamentarier, die weiterhin die Pharma-Monopole hochhalten. «Wenn es der Pharma gut geht, dann geht es der Schweiz gut» hiess es damals, und was damals richtig war ist eben auch heute noch richtig. Oder etwa doch nicht ?
Josef Hunkeler, am 09. Oktober 2020 um 19:18 Uhr
Es gibt noch krassere Beispiele einer Orphan Drug:
https://en.wikipedia.org/wiki/Viloxazine
Werner Furrer, am 23. Oktober 2020 um 16:31 Uhr

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